محمية الأزرق المائية

تقع محمية الأزرق المائية في قلب الصحراء الشرقية، والتي تأخذ اسمها من الكلمة العربية ' الأزرق ' . وهي أراضٍ رطبة فريدة من نوعها تعد نقطة توقف للطيور المهاجرة الآتية من ثلاث قارات، والتي تشتهر باعتبارها مكاناً لمراقبة ومشاهدة الطيور، فيحظى الزوار بفرصة لمراقبة الطيور عن كثب وذلك من خلال ممرات المشي والمخابئ، بما فيها الأنواع المحلية والمهاجرة النادرة. 

وتعتبر منطقة الأزرق ذات تاريخ ثقافي غني نظرًا لموقعها الاستراتيجي والموارد المائية فيها. فلقد اشتهرت بأنها محطة للحجاج و قوافل الجمال، ورابط لورنس العرب في قلعتها خلال الثورة العربية. أما بالنسبة للسكان المحليين في الأزرق، فمجتمع الأزرق مكون من ثلاثة أصول عرقية مختلفة هي: البدو والشيشان والدروز، ولكل واحد منها معتقدات وتقاليد مختلفة عن الأخرى. 

و تضم الأزرق العديد من المواقع الأثرية الهامة والتي من السهل الوصول إليها بما في ذلك "القلاع الصحراوية الشهيرة": قصير عمرة، قصر الخرانة وقلعة الأزرق. فيعد قصير عمرة واحدا من أهم المواقع الأثرية الأموية الصامدة إلى الآن وأحد مواقع الإرث العالمي. وتغطي جدرانه الداخلية العديد من الرسوم الجدارية الحية التي يعود تاريخها إلى 700 قبل الميلاد.
 هناك أيضًا العديد من التضاريس الطبيعية الصحراوية التي تستحق الاكتشاف، بما في ذلك السهول البازلتية السوداء والوديان البيضاء المكونة من الطباشير.

الإقامة :
نزل الأزرق

يقع نزل الأزرق بالقرب من محمية الأزرق المائية وعلى بعد مسافة قصيرة من محمية الشومري ومطلاً على قاع الأزرق. لقد كان النزل قديما مستشفى ميداني قديم بناه الانجليز في الأربعينيات من القرن الماضي، وقامت الجمعية الملكية لحماية الطبيعة باستحداثه ليصبح نزلا يضم 16 غرفة. ويعد النزل نقطة الإنطلاق لزيارة المحمية المائية ومناطق الجذب السياحي الأخرى في الصحراء الشرقية. 
تعد الإقامة في نزل الأزرق تجربة فريدة، حيث يتكون النزل من 16 غرفة مجهزة بالكامل، كل غرفة تحتوي على نظام خاص لتكييف الهواء، حمام خاص وشرفة تتميز بإطلالة جميلة على قرية الأزرق وعلى قاع الأزرق.
يستقبل النزل الزوار طوال العام.
 

قائمة المأكولات والمشروبات 
مطعم نزل الأزرق 

يتوفر في النزل مطعم ذو طابع مميز، حيث يمكنك الاستمتاع بأطباق تقليدية شهية يتم تحضيرها بأيدي سيدات من المجتمع المحلي.


الأنشطة:

مسار القصيب

برفقة دليل أو بدون

طول الممر: 1.5 كم

المدة: 30 دقيقة

الوصف:

يُتيح لك ممر القصيب فرصة مميزة للمشي والتعرف على محمية الأزرق المائية. حيث يقودك الممر الخشبي عبر المناطق الرطبة والجافة إلى منصة تطل على البرك الارتوازية التي كانت في السابق ترفد الأراضي الرطبة بملايين الأمتار المكعبة من الماء. بعد مغادرة المنصة يأخذك الممر إلى جدار بازلتي أسود قديم تم بناؤه على الأغلب في زمن أحد الخلفاء الأمويّين. بعدها سيقودك الممر إلى مبنى مراقية الطيور المصنوع من الطوب اللبني المحلي حيث تستطيع مشاهدة الطيور المهاجرة وبعض من الجواميس المائية. تتبع الممر ليعود بك إلى مركز الزوّار مروراً بجزء آخر من الحائط البازلتي القديم. 

مواعيد زيارة المحمية المائية:
شتاء: الساعة التاسعة صباحًا و حتى الرابعة مساءً  
صيفا: الساعة التاسعة صباحًا و حتى السادسة مساء 


جولات الدراجات في الأزرق:
جولة دراجات القاع

مستوى الصعوبة:  سهل إلى معتدل

المسافة: 12 كم

المدة: 2-3 ساعات

الوصف:

تقوم في هذه الرحلة بجولة حول محمية الأزرق المائية حيث يمر الطريق بالمسطحات الطينية الواسعة لمنطقة القاع والصحراء الشرقية. وتبدأ الجولة من نزل الأزرق مرورا بمحمية الأزرق المائية ومن ثم الوقوف على منطقة القاع والمتابعة إلى منطقة مزارع الأزرق المحلية والعودة إلى نزل الأزرق مجدداً.

 جولة دراجات قرية الأزرق

مستوى الصعوبة:  سهل إلى معتدل

 المسافة: 22 كم

المدة: 4-5 ساعات

الوصف:

تعطي هذه الجولة الزوار لمحة عن تاريخ وثقافة منطقة الأزرق. حيث تبدأ من نُزل الأزرق مروراً بمحمية الأزرق المائية والأراضي الرطبة والسهول الطينية في القاع والمضبعة، وقرية الدروز القديمة، وقصر الشاعر، وقرية الأزرق الحديثة، وقلعة الأزرق وذلك قبل أن تنتهي الجولة في منزل أحد السكان المحليين لتناول الشاي وتناول وجبة خفيفة.

جولة الحافلة في الأزرق

(على مدار السنة)، برفقة دليل محلي

الدرجة: سهل

المسافة سيرًا على الأقدام: 2 كم

المسافة بالحافلة: 7 كم

المدة: 2-3 ساعات

الوصف:                                   

تعد الوسيلة الأسهل لاستكشاف القلاع الصحراوية حول محمية الأزرق. تأخذك الحافلة من نزُل الأزرق إلى قلعة الأزرق المجاورة، والتي كانت تستخدم كقاعدة عسكرية من قبل "لورانس العرب" أثناء الثورة العربية الكبرى. بعد ذلك، ستمر الحافلة بقرية الدروز القديمة ولتعرف المزيد عن أول من سكن المنطقة من الدروز. من هنا، تستمر الجولة سيرًا على الأقدام لمسافة 2 كيلو متر إلى عين السيل وهو بيت ريفي بناه الأمويين. وستكون الحافلة في انتظارك لتأخذك إلى البيت المحلي للدروز لتناول الشاي ووجبة تقليدية خفيفة قبل العودة إلى النزل.

جولة أسيخم بالحافلة

(على مدار السنة)، برفقة دليل محلي

الدرجة: من السهل الى معتدلة

المسافة سيرا على الأقدام: 5 كم

المسافة من خلال الحافلة: 40 كم

المدة: 5-6 ساعات

الوصف:

 ستأخك الحافلة من نزل الأزرق إلى مدخل الصحراء لبدء جولتك سيراً على الأقدام حتى وادي أسيخم، وهناك سترى نقوشاً حفرها البشر منذ آلاف السنين. وبعدها ستواصل السير كيلومترين إلى قمة أعلى جبل، حيث تقع قلعة أسيخم في أقصى نقطة للجهة الشرقية للإمبراطورية الرومانية القديمة. وستكون الحافلة بانتظارك كي تأخذك إلى بيت عائلة درزية لتتناول الشاي ووجبة تقليدية خفيفة قبل أن تعود إلى نزل الأزرق.