Azraq Wetland Reserve

Azraq is a unique wetland, located in the heart of the arid Eastern Desert, which takes its name from the Arabic word for ‘blue’. A migratory stopover for birds from three continents, Azraq is becoming increasingly popular for bird-watching. From the walkways and hides, visitors get the chance to observe birds close at hand, including local, migratory and occasional rare species.

The Azraq area also has a rich cultural history due to its strategic location and water resources. It was used as a station for pilgrims and camel trains and Lawrence of Arabia was stationed in Azraq Castle during the Arab Revolt. The local people are also unusually diverse, coming from three different ethnic origins, Bedouin, Chechen and Druze; each of which has distinctive beliefs and traditions. Bedouins have lived a nomadic life style in the area for generations, whereas the Chechens are descendants of settlers from the Caucasus and the Druze stem from Arab tribes in Syria and Lebanon.

Many interesting archaeological sites lie within easy reach of Azraq Lodge, including the famous but misnamed ‘desert castles’: Qasr Amra, Qasr Kharana and Azraq Castle. Qasr Amra is one of the best preserved Umayyad bath houses in the world and a World Heritage Site. Its interior walls are covered in lively frescos dating back to 700 AD. There are also many dramatic desert landscapes to discover, including moon-like plains of black basalt and white valleys of chalk.

تقع محمية الأزرق المائية في قلب الصحراء الشرقية، والتي تأخذ اسمها من الكلمة العربية ' الأزرق ' . وهي أراضٍ رطبة فريدة من نوعها تعد نقطة توقف للطيور المهاجرة الآتية من ثلاث قارات، والتي تشتهر باعتبارها مكاناً لمراقبة ومشاهدة الطيور، فيحظى الزوار بفرصة لمراقبة الطيور عن كثب وذلك من خلال ممرات المشي والمخابئ، بما فيها الأنواع المحلية والمهاجرة النادرة. 

وتعتبر منطقة الأزرق ذات تاريخ ثقافي غني نظرًا لموقعها الاستراتيجي والموارد المائية فيها. فلقد اشتهرت بأنها محطة للحجاج و قوافل الجمال، ورابط لورنس العرب في قلعتها خلال الثورة العربية. أما بالنسبة للسكان المحليين في الأزرق، فمجتمع الأزرق مكون من ثلاثة أصول عرقية مختلفة هي: البدو والشيشان والدروز، ولكل واحد منها معتقدات وتقاليد مختلفة عن الأخرى. 

و تضم الأزرق العديد من المواقع الأثرية الهامة والتي من السهل الوصول إليها بما في ذلك "القلاع الصحراوية الشهيرة": قصير عمرة، قصر الخرانة وقلعة الأزرق. فيعد قصير عمرة واحدا من أهم المواقع الأثرية الأموية الصامدة إلى الآن وأحد مواقع الإرث العالمي. وتغطي جدرانه الداخلية العديد من الرسوم الجدارية الحية التي يعود تاريخها إلى 700 قبل الميلاد.
 هناك أيضًا العديد من التضاريس الطبيعية الصحراوية التي تستحق الاكتشاف، بما في ذلك السهول البازلتية السوداء والوديان البيضاء المكونة من الطباشير.

  • Where to stay

    Azraq Lodge

    A converted 1940’s British military field hospital, located at the edge of the Eastern Desert, only a short distance from the Azraq and Shaumari nature reserves. It has an authentic period atmosphere, combined with a modern twist, and provides comfortable and characterful accommodation from which to explore the Eastern Desert.

    There are 16 fully equipped 1940's style rooms, air conditioned with private bathrooms and terraces, overlooking Azraq Village and sand flats of the Azraq Basin. The rooms can accommodate up to 60 people at full capacity. All the staff members are from local Bedouin, Chechen, and Druze communities and the kitchen and restaurant are under the management of a local family, who provide home-cooked Chechen food. The Lodge is open all year.

    الاقامة

    نزل الأزرق

    يقع نزل الأزرق بالقرب من محمية الأزرق المائية وعلى بعد مسافة قصيرة من محمية الشومري ومطلاً على قاع الأزرق. لقد كان النزل قديما مستشفى ميداني قديم بناه الانجليز في الأربعينيات من القرن الماضي، وقامت الجمعية الملكية لحماية الطبيعة باستحداثه ليصبح نزلا يضم 16 غرفة. ويعد النزل نقطة الإنطلاق لزيارة المحمية المائية ومناطق الجذب السياحي الأخرى في الصحراء الشرقية. 

    تعد الإقامة في نزل الأزرق تجربة فريدة، حيث يتكون النزل من 16 غرفة مجهزة بالكامل، كل غرفة تحتوي على نظام خاص لتكييف الهواء، حمام خاص وشرفة تتميز بإطلالة جميلة على قرية الأزرق وعلى قاع الأزرق.

    يستقبل النزل الزوار طوال العام.

  • Food and Beverage

    Azraq Lodge Restaurant

    At Azraq Lodge’s Chechen Kitchen, guests will enjoy exquisite, authentic local cuisine. The kitchen is managed by a local Chechen family who continue to cook their ancestors’ tasty homemade recipes. Visitors will quickly succumb to the delicious and traditional delights that they conjure up on a daily basis. 

    Eat with local residents:

    To experience a truly authentic cultural experience, guests at Azraq Reserve can enjoy home-cooked meals at local residents’ homes. Local hosts can also teach guests how to cook these meals!

    المأكولات والمشروبات

    مطعم نزل الأزرق 

    يتوفر في النزل مطعم ذو طابع مميز، حيث يمكنك الاستمتاع بأطباق تقليدية شهية يتم تحضيرها بأيدي سيدات من المجتمع المحلي.

    الأنشطة:

    مسار القصيب

    برفقة دليل أو بدون

    طول الممر: 1.5 كم

    المدة: 30 دقيقة

    الوصف:

    يُتيح لك ممر القصيب فرصة مميزة للمشي والتعرف على محمية الأزرق المائية. حيث يقودك الممر الخشبي عبر المناطق الرطبة والجافة إلى منصة تطل على البرك الارتوازية التي كانت في السابق ترفد الأراضي الرطبة بملايين الأمتار المكعبة من الماء. بعد مغادرة المنصة يأخذك الممر إلى جدار بازلتي أسود قديم تم بناؤه على الأغلب في زمن أحد الخلفاء الأمويّين. بعدها سيقودك الممر إلى مبنى مراقية الطيور المصنوع من الطوب اللبني المحلي حيث تستطيع مشاهدة الطيور المهاجرة وبعض من الجواميس المائية. تتبع الممر ليعود بك إلى مركز الزوّار مروراً بجزء آخر من الحائط البازلتي القديم. 

    مواعيد زيارة المحمية المائية:
    شتاء: الساعة التاسعة صباحًا و حتى الرابعة مساءً  
    صيفا: الساعة التاسعة صباحًا و حتى السادسة مساء 

  • Hiking Trails

    Marsh Trail

    • (Year-round), guided or self-guided
    • Grade: Easy
    • Distance: 1.5 km
    • Time: 30 minutes
    • Open times: 9:00 a.m. to 4:00 p.m. (winter); 9:00 a.m. to 6:00 p.m. (summer)

    Description:

    This easy walking trail gives you an excellent introduction to the Azraq Wetland Reserve. The boardwalk leads you through dry and wet areas to a viewing platform overlooking the artesian pools that once released millions of cubic meters of water into the marshland. After leaving the platform, the trail takes you over an ancient black basalt wall, most likely constructed by an Umayyad Caliph. The trail then leads to a bird hide made of local mud brick where you can observe the migratory birds and perhaps catch a glimpse of the water buffalo. Follow the trail back to the Visitor Center, passing yet another part of the ancient basalt wall.

    Cycling:

    Mudflat Biking Trail

    • (Year-round, except during Ramadan), guided only
    • Grade: Easy to Moderate
    • Distance: 12 km
    • Time: 2 - 3 hours

    Description:

    The tour starts from Amra Castle and ends at the Azraq Lodge. The tour passes through the desert area that links Amra Castle and Azraq Lodge and stops by a desert well for snacks and juice, then continues to the local Azraq farms area to finally reach Azraq Lodge. On the way, visitors will learn about the nature, the history and the people living in the area.

    Azraq Village Biking Trail

    • (Year-round, except during Ramadan), guided only
    • Grade: Easy to Moderate
    • Distance: 22 km
    • Time: 4 - 5 hours

    Description:

    This tour gives visitors a glimpse into the history and culture of Azraq. Starting at the Azraq Lodge, the trail passes through the Wetlands, the mudflats of al Qa’a and al Madbaa’a, the Old Druze Village, Qasr al- Shaér, the modern Azraq village, and Azraq Castle before ending at a local’s house for tea and a light meal.

    Bus Tours:

    Azraq Bus Tour

    • (Year-round), guided only
    • Grade: Easy
    • Distance on foot: 2 km
    • Distance by bus: 7 km
    • Time: 2 - 3 hours

    Description:

    This is an easy way to explore the desert castles around the Azraq Reserve. From the Azraq Lodge, our shuttle bus will take you to the nearby Azraq Castle, which was used as a military base by T.E. Lawrence (Lawrence of Arabia) during the Arab Revolt. Next, travel to the Old Druze village and learn more about the first Druze settlement in the area. From here, the tour continues on foot, hiking 2 kilometers to Aines-Sil, a farmhouse built by the Umayyad. The bus will be waiting to take you to a local Druze home for tea and a light traditional meal before returning to the Lodge.

    Usaykhim Bus Tour

    • (Year-round, except during Ramadan), guided only
    • Grade: Easy to Moderate
    • Distance on foot: 5 km
    • Distance by bus: 40 km
    • Time: 5 - 6 hours

    Description:

    From the Azraq Lodge, our shuttle bus will take you to a desert entrance to begin your hike to Wadi Usaykhim, where you will view inscriptions written by humans thousands of years ago. Continue hiking two kilometers to the top of the highest mountain, where the Usakhim fortress stands, marking the eastern-most point of the ancient Roman Empire. Here, the shuttle bus will wait to take you to a local home for tea and a light traditional meal before returning to the Lodge.

    مسارات المشي

    جولات الدراجات في الأزرق:
    جولة دراجات القاع

    مستوى الصعوبة:  سهل إلى معتدل

    المسافة: 12 كم

    المدة: 2-3 ساعات

    الوصف:

    تقوم في هذه الرحلة بجولة حول محمية الأزرق المائية حيث يمر الطريق بالمسطحات الطينية الواسعة لمنطقة القاع والصحراء الشرقية. وتبدأ الجولة من نزل الأزرق مرورا بمحمية الأزرق المائية ومن ثم الوقوف على منطقة القاع والمتابعة إلى منطقة مزارع الأزرق المحلية والعودة إلى نزل الأزرق مجدداً.

     جولة دراجات قرية الأزرق

    مستوى الصعوبة:  سهل إلى معتدل

     المسافة: 22 كم

    المدة: 4-5 ساعات

    الوصف:

    تعطي هذه الجولة الزوار لمحة عن تاريخ وثقافة منطقة الأزرق. حيث تبدأ من نُزل الأزرق مروراً بمحمية الأزرق المائية والأراضي الرطبة والسهول الطينية في القاع والمضبعة، وقرية الدروز القديمة، وقصر الشاعر، وقرية الأزرق الحديثة، وقلعة الأزرق وذلك قبل أن تنتهي الجولة في منزل أحد السكان المحليين لتناول الشاي وتناول وجبة خفيفة.

    جولة الحافلة في الأزرق

    (على مدار السنة)، برفقة دليل محلي

    الدرجة: سهل

    المسافة سيرًا على الأقدام: 2 كم

    المسافة بالحافلة: 7 كم

    المدة: 2-3 ساعات

    الوصف:                                   

    تعد الوسيلة الأسهل لاستكشاف القلاع الصحراوية حول محمية الأزرق. تأخذك الحافلة من نزُل الأزرق إلى قلعة الأزرق المجاورة، والتي كانت تستخدم كقاعدة عسكرية من قبل "لورانس العرب" أثناء الثورة العربية الكبرى. بعد ذلك، ستمر الحافلة بقرية الدروز القديمة ولتعرف المزيد عن أول من سكن المنطقة من الدروز. من هنا، تستمر الجولة سيرًا على الأقدام لمسافة 2 كيلو متر إلى عين السيل وهو بيت ريفي بناه الأمويين. وستكون الحافلة في انتظارك لتأخذك إلى البيت المحلي للدروز لتناول الشاي ووجبة تقليدية خفيفة قبل العودة إلى النزل.

    جولة أسيخم بالحافلة

    (على مدار السنة)، برفقة دليل محلي

    الدرجة: من السهل الى معتدلة

    المسافة سيرا على الأقدام: 5 كم

    المسافة من خلال الحافلة: 40 كم

    المدة: 5-6 ساعات

    الوصف:

     ستأخك الحافلة من نزل الأزرق إلى مدخل الصحراء لبدء جولتك سيراً على الأقدام حتى وادي أسيخم، وهناك سترى نقوشاً حفرها البشر منذ آلاف السنين. وبعدها ستواصل السير كيلومترين إلى قمة أعلى جبل، حيث تقع قلعة أسيخم في أقصى نقطة للجهة الشرقية للإمبراطورية الرومانية القديمة. وستكون الحافلة بانتظارك كي تأخذك إلى بيت عائلة درزية لتتناول الشاي ووجبة تقليدية خفيفة قبل أن تعود إلى نزل الأزرق.

Color:
#48B2E8